อิกอร์ ซิคอร์สกี้ (Igor Si Korshy)
อิกอร์ ซิคอร์สกี้ ผู้ออกแบบและประดิษฐ์เฮลิคอปเตอร์ ชื่อ อิกอร์ ซิคอร์สกี้ (Igor Si Korshy) อาจไม่โด่งดังและไม่เป็นที่รู้จักแพร่หลายทั่วไปเหมือนอย่างเช่นนักวิทยาศาสตร์หรือนักประดิษฐ์บางคน แต่ผลงานของเขานั้นทุกท่านคงจะเคยเห็น เขาเป็นผู้ออกแบบและสร้างเฮลิคอปเตอร์ที่ใช้การได้ลำแรกของโลก อิกอร์ ซิคอร์สกี้เป็นชาวรุสเซียโดยกำเนิดเกิดที่เมืองเคียฟ ประเทศรุสเซีย เมื่อวันที่ 25 พฤษภาคม ค.ศ. 1889 คือเมื่อ 87 ปีล่วงมาแล้ว ก่อนการปฏิวัติเปลี่ยนแปลงการปกครองครั้งใหญ่ของรุสเซียบิดาเป็นแพทย์ที่เมืองเคียฟนั่นเอง อิกอร์ ซิคอร์สกี้ จบการศึกษาจากวิทยาลัยเทคนิคแห่งเมืองเคียฟ ในปี ค.ศ. 1908 เขาสนใจเกี่ยวกับการบินมากและมุ่งมั่นจะเอาดีในเรื่องเครื่องบินให้จงได้ทั้งนี้ต้องไม่ลืมว่าในสมัยที่เขาจบการศึกษาจากวิทยาลัยเทคนิคใหม่ ๆ และกำลังเป็นคนหนุ่มพร้อมที่จะทำงานนั้น เป็นระหว่างเวลาที่คนทั่วโลกตื่นเต้นเรื่องเครื่องบิน และการบินไปได้ในอากาศของมนุษย์ พี่น้องตระกูลไรท์เพิ่งจะเริ่มบินเป็นครั้งแรกในปี ค.ศ. 1900 คือ เมื่อแปดปีก่อนหน้านั้นเองยุคของการบินได้ของมนุษย์เพิ่งจะตั้งต้นขึ้นจึงไม่น่าแปลกใจเลยว่า อิกอร์ ซิคอร์สกี้ จะหันมาเอาดีในเรื่องนี้สิ่งที่น่ายกย่องก็คือความสนใจจริงไม่ทอดทิ้งและความมานะพยายามไม่ท้อถอยจนกลายเป็นนักออกแบบอากาศยานที่ประสบความสำเร็จในที่สุด เมื่ออายุได้สิบเก้าปี อิกอร์ ซิคอร์สกี้ได้มีโอกาสไปดูการแสดงการบินที่กรุงปารีส ประเทศฝรั่งเศส การแสดงครั้งนั้นเป็นการบินครั้งแรกในยุโรป นักบินบังคับเครื่องบินให้บินโฉบไปอยู่เหนือทุ่งหญ้า ภาพนั้นคงจะประทับใจหนุ่มอิกอร์ มาก เพราะปรากฏว่าเมื่อกลับบ้านเขาได้นำเอาเครื่องยนต์ขนาด 25 แรงม้าติดตัวมาด้วย ตั้งใจว่าจะใช้สร้างอากาศยานแบบอื่นที่มิใช่เครื่องบิน ดังเช่นที่เขาเคยอ่านพบในนวนิยายวิทยาศาสตร์ แต่งโดย จูลส์ เวิร์น แต่เฮลิคอปเตอร์ที่อิกอร์ ซิคอร์สกี้ สร้างขึ้นในตอนนั้นก็มิได้ลอยขึ้นจากพื้นดิน เขาจึงหันไปสร้างเครื่องบินมีปีกแทนแต่ไม่สำเร็จอีกประโยชน์อย่างหนึ่งทีได้จากการล้มเหลวครั้งนั้นก็คือ ความคิดที่จะสร้างเครื่องบินหลายเครื่องยนต์ขึ้นใช้เพื่อความปลอดภัย เพราะเขาได้พบว่าในบางครั้งเครื่องบินเครื่องยนต์เดียว อาจขัดข้องเครื่องยนต์ดับเพราะท่อน้ำมันตัน อันเนื่องมาจากอุบัติเหตุที่คาดไม่ถึง ดังเช่นเมื่อมียุงหลงเข้าไปในคาบูเรเตอร์ของเครื่องยนต์เป็นต้น ระหว่างปี ค.ศ. 1912-1928 อิกอร์ ซิคอร์สกี้ทำงานเป็นหัวหน้าวิศวกรอยู่ในโรงงานสร้างเครื่องบินในรุสเซียสร้างเครื่องบินหลายเครื่องยนต์เครื่องแรกในปี ค.ศ. 1913 และในระหว่างสงครามโลกครั้งที่หนึ่งได้สร้างเครื่องบินทิ้งระเบิดชนิดสี่เครื่องยนต์ให้แก่กองทัพบกรุสเซีย ใช้ทำสงครามกับประเทศเยอรมันนีเป็นจำนวนมากภายหลังการปฏิวัติเปลี่ยนแปลงการปกครองครั้งใหญ่ ในรุสเซีย อิกอร์ ซิคอร์สกี้ ได้เข้าไปพำนักอยู่ในสหรัฐอเมริกาที่นั่นเขาได้ก่อตั้งบริษัท สร้างเครื่องบิน ชื่อ ซิอาร์สกี้ แอโรเอนจิเนียริ่งโดยได้รับความช่วยเหลือจากชาวรุสเซียในสหรัฐฯ อิกอร์ ซิคอร์สกี้ ได้ออกแบบอากาศยานขึ้นหลายชนิด เป็นต้นว่า เครื่องบินโดยสารขนาด 14 ที่นั่งเรือบินซึ่งเป็นเรือที่แล่นได้ทั้งในน้ำและบินไปได้ในอากาศ เครื่องบินหลายชนิดกับอากาศยานหลายประเภท รวมทั้งเฮลิคอปเตอร์ที่ใช้การได้จริงเป็นเครื่องแรกด้วย ความจริงนั้นความคิดในการสร้างเฮลิคอปเตอร์ซึ่งเป็นอากาศยานประเภทหนึ่งที่ไม่มีปีกมิใช่ของใหม่ ลีโอนาร์โด ดาวินซี ผู้เป็นศิลปิน และนักประดิษฐ์ชาวอีตาลี ได้เคยออกแบบไว้นานเกือบห้าร้อยปีมาแล้วแต่เฮลิคอปเตอร์แบบของดาวินซี ไม่มีใครสร้างขึ้น ปัญหาสำคัญคือ สมัยของดาวินซี ยังไม่มีเครื่องยนต์ชนิดที่ใช้น้ำมันก๊าซโซลีนต่อมาอีกสามร้อยปีจึงได้มีผู้ออกแบบและสร้างเฮลิคอปเตอร์ใช้เครื่องจักรไอน้ำขึ้น แต่เครื่องจักรไอน้ำก็หนักเกินไปจนเฮลิคอปเตอร์ลอยไม่ขึ้น ภายหลังจากนั้นก็ได้มีออกแบบและสร้างเฮลิคอปเตอร์ขึ้นเหมือนกัน แต่ปรากฏว่าบังคับไม่ได้เนื่องจากเครื่องหมุนอยู่ตลอดเวลา อิกอร์ ซิคอร์สกี้ สร้างเฮลิคอปเตอร์ขึ้นบ้างในปี ค.ศ. 1908 ทดลองบินในกรุงเบอร์ลิน แต่ไม่ขึ้น ต่อมาอีกสามสิบปีเฮลิคอปเตอร์ที่เขาปรับปรุงใหม่ จึงสามารถลอยขึ้นได้สำเร็จนับเป็นเฮลิคอปเตอร์ที่ใช้การได้เครื่องแรกของโลก เฮลิคอปเตอร์ที่ ซิคอร์สกี้ออกแบบและสร้างขึ้นหลายแบบด้วยกัน ใช้เป็นประโยชน์ได้มากทั้งในระหว่างสงครามและในยามปกติ (ใช้ในระหว่างสงครามโลกครั้งที่สองกว่า 400 เครื่อง) ตัว อิกอร์ซิคอปสกี้เองนั้นมีความภาคภูมิใจมากในประโยชน์ของเฮลิคอปเตอร์ ซึ่งอาจช่วยเหลือผู้ประสบภัยได้อย่างดีในวัยชรา งานอดิเรกที่เขาชอบทำมากที่สุดได้แก่ การตัดรวบรวมข่าวจากหนังสือพิมพ์ ข่าวเหล่านั้นได้แก่ข่าวการใช้เฮลิคอปเตอร์ช่วยผู้ประสบภัยธรรมชาติ เช่น ช่วยผู้รับภัยพิบัติจากน้ำท่วม หรือไฟไหม้ป่า และอื่นๆ อิกอร์ ซิคอร์สกี้ เพิ่งถึงแก่กรรมเมื่อเร็ว ๆ นี้ คือเมื่อต้นเดือนพฤศจิกายนนี้เอง แต่ผลงานของเขายังปรากฏอยู่งานของอิกอร์ ซิคอร์สกี้ จะยังคงอำนวยประโยชน์ให้แก่คนทั่วไปอีกมากมายโดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้ที่ตกอยู่ในที่คับขัน ตกอยูในวงล้อมของข้าศึกหรือผู้ที่ประสบภัยธรรมชาติ เรือแตกต้องลอยเรือเล็กอยู่กลางทะเล