อาหารอะไรที่นักบินอวกาศกินเมื่ออยู่นอกโลก?

คุณอาจจะแปลกใจที่อาหารเหล่านี้บางทีดีกว่าอาหารในภัตตาคารบนโลกเสียอีก

ในสภาพที่ไร้น้ำหนักในอวกาศ นักบินอวกาศจะมีการกินหรือการดื่มที่ยากเพราะทุกๆ สิ่งจะลอยไปในอากาศ เมื่อก่อนนักบินอวกาศต้องกินชิ้นอาหารที่แช่แข็งกึ่งเหลวที่บรรจุในหลอดอะลูมิเนียมแบบหลอดยาสีฟัน

หลังจากอาหารหลอดที่พัฒนาขึ้น มีความหลากหลายมาขึ้นในปฎิบัติการ อะพอลโล เป็นครั้งแรกที่สามารถใช้น้ำร้อนและน้ำเย็น มีการพัฒนาห่อบรรจุอาหารขึ้นด้วย นักบินอวกาศสามารถกินอาหารบนโต๊ะและมีกระป๋องอะลูมิเนียมที่เปิดฝาทางด้านบน ปัจจุบันนักบินอวกาศกินอาหารโดยใช้มีด, ส้อม, ตะเกียบ, หรือช้อน เหมือนกับการกินอาหารบนโลก แต่ยังคงใช้หลอดในการดื่มน้ำจากขวดเพื่อไม่ให้น้ำลอยไปทำความเสียหายต่ออุปกรณ์ต่างๆ ของยานอวกาศ นักบินอวกาศสามารถกินอาหารตามเมนู หรือจะเลือกกินเอง อย่างไรก็ตาม ก็จะต้องกินอาหารเสริมเพื่อให้ได้คุณค่าทางอาหาร เมนูอาหารจะต้องให้พลังงาน 2,800 แคลเลอรี่ต่อวัน ประกอบด้วย โปรตีน 16%, ไขมัน 30% และคาร์โบไฮเดรต 50% เพราะว่าอาหารส่วนใหญ่เป็นแบบกึ่งสำเร็จรูป, มันไม่ต้องแช่เย็น เฉพาะผักหรือผลไม้เท่านั้นที่ต้องเก็บไว้ในที่เย็นและต้องกินภายใน 1-2 วัน

ปัจจุบัน มีอาหารหลากหลายชนิดที่ให้นักบินอวกาศเลือก อาหารแห้ง, อาหารที่มีความชื้นอยุ่ปานกลาง, อาหารแช่อิ่ม, อาหารพวกธัญญพืช, อาหารอาบรังสี, อาหารกึ่งสำเร็จรูปรวมถึงอาหารและเครื่องดื่ม เช่น ซุปไก่, มักกะโรนีและพวกอาหารเรียกน้ำย่อย น้ำจะถูกระเหยออกจากอาหารและจะเติมน้ำเข้าไปอีกครั้งเมื่อต้องการที่จะกินอาหารนั้น อาหารที่มีความชื้นเล็กน้อยจะต้องให้ความร้อนเพื่อฆ่าเชื้อจุลินทรีย์และเอ็นซายต่างๆ ผลไม้, ปลาทูน่า, ปลาแซลมอน, พุดดิ้ง และอาหารต่างๆ เช่น ชิ้นเนื้อกับเห็ด, มะเขือเทศและมะเขือม่วงก็สามารถใช้วิธีการนี้ และจะกินก็เพียงแค่เปิดออกมาจากห่อบรรจุ อาหารพวกแช่อิ่มคือการถนอมอาหารโดยการลดน้ำลงส่วนใหญ่เพื่อให้แบคทีเรียไม่สามารถเติบโตได้ ลูกพีชอบแห้ง, ลูกแพร, ลูกเอพพริค็อท และเนื้อก็สามารถใช้วิธีนี้ได้ ขนมปัง, ลูกนัท, ผลไม้และอาหารพวกธัญญพืช มีการบรรจุในถุงพร้อมที่จะกินได้ทันที อาหารอาบรังสีเช่นพวกเนื้อ จะต้องทำการฆ่าเชื้อโดยการอาบรังสี โดยไม่ต้องเปลี่ยนแปลงอุณหภูมิห้อง

อาหารส่วนใหญ่ นักบินอวกาศต้องปลูกพืชผักขึ้นเองในยานอวกาศ เพราะการข่นส่งในยานอวกาศมีขีดจำกัดสำหรับอาหารเพียง 15% ในการปฎิบัติหน้าที่ การปลูกพืชก็ไม่ต้องใช้ดินแต่ใช้น้ำแทน และสามารถปลูกพืชได้ประมาณ 20 ชนิด เช่น พีนัท, เห็ด, แครอท และหัวหอม ที่สามารถปลูกได้บนยานอวกาศ